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Animatronics 电子动画特效技术

卡卡 发表于 2016-09-23 13:30:16
对于电影制作感兴趣的朋友,大约对CGI (Computer-Generated Imagery,电脑生成的图像) 都有种又爱又恨的感情。做的好的CGI能毫无违和感地将我们带入有奇异生物、怪兽和魔法的世界,做的差的CGI则让人吐槽无力,分分钟出戏。虽然现在在电影中使用CGI已经是家常便饭,不过电影行业也曾有一个不借助CGI也能展现怪兽的时代,而我们今天要介绍的电子动画特效技术 (Animatronics) 就是其中一种主要手段。

同一角色Animatronics内部和外部
同一角色Animatronics内部和外部

人头Animatronics内部结构
人头Animatronics内部结构

Animatronics是Animation (动画) 和Electronics (电子) 的合成词,是利用电气、电子控制及机械传动等手段制作电影中的动物、怪物、机器人等角色的技术。电影“异形”中的外星生物和生化人,“侏罗纪公园”中的恐龙,”银河系漫游指南” 中的沃刚人,都是通过Animatronics来完成的。Animatronics常常与特效化妆 (special effect makeup)、木偶制作表演 (puppetry)配合,共同塑造出仿佛有真实生命力的可信角色。

《波西杰克森魔兽之海》中Agrius的Animatronics
《波西杰克森魔兽之海》中Agrius的Animatronics

通过使用运动驱动器等电子元件,肌肉运动和肢体运动都能非常逼真的模拟。用硬塑料制成身体的外在轮廓,再覆盖上乳胶、硅胶等柔软有弹性的材料制成的皮肤,然后上色、贴上毛发,这样就形成了一个在视觉上有足够细节又能按照角色要求进行运动的角色。一个高精度的Animatronics人头可以在视觉上以假乱真,但层层剥离之后呈现出底层的机械结构,这种对比让人寒毛直竖又不得不惊叹造物之神奇。

对人头Animatronics上色化妆
对人头Animatronics上色化妆

1964年,Animatronics行业领军者迪士尼梦想工程师们在制作一个山顶洞人的Animatronics
1964年,Animatronics行业领军者迪士尼梦想工程师们在制作一个山顶洞人的Animatronics

《查理和巧克力工厂》检查核桃的松鼠
《查理和巧克力工厂》检查核桃的松鼠

青蛙王子
青蛙王子

追究Animatronics的来源,或者说用机械方式呈现生命体的传统,我们不难联想到日本人偶文化和 (以机械方式存在的) 肉体与灵魂之间关系的讨论。但最早的记载其实出现在我国的《列子》中。在《列子·汤问》中记载了一名名为偃师的手工艺人的故事,偃师向周穆王进贤了自己制作的人偶,在外形上与真人无疑,而且“领其颅,则歌合律;捧其手,则舞应节”。表演最后人偶向周穆王的侍妾眨眼调情,周穆王大怒,偃师于是将人偶当场解剖,发现只不过是一堆木头、皮革、丹青等材料组成的而已,虽然五内俱全,但全是“假物”。

这段描述一般认为并非事实 (因为即使现今的技术也无法达到这种程度),而是类似科学幻想的文学创作。不过这并不妨碍我们在其基础上再创作,比如游戏《轩辕剑三枫之舞》中就用了墨家机关术和机关人的概念,而《仙剑奇侠传四》中则有“偃师”的支线情节。不过这说的有点远了。

除了电影之外,Animatronics还常见于主题公园中用来吸引游客的雕塑装置。香港迪士尼乐园中的布偶移动实验室 (The Muppet Mobile Lab) 就是这样的例子。这个移动实验室上载着两个布偶人物,Bunsen Honeydew博士和他的助手Beaker,他们骑着车在园区里转悠,并且会通过闪光、造雾、喷纸屑等方式跟游客互动。

布偶移动实验室
布偶移动实验室

Animatronics虽然诞生于前CGI时期,但它仍然在电影行业有很重要的价值。相比CGI,Animatronics的一个明显优势是其物理属性,因为角色是作为一个实体真实存在的,演员在表演过程中也更容易代入,比对着绿屏想象自己看到了一个生物要自然得多。CGI生物在近景特写镜头中容易被捕捉到不真实感,而Animatronics因其视觉上的极度拟真恰恰在拍摄特写的时候很容易出彩。当然,Animatronics也有自己的限制。比如,由于是机械电子控制,其运动有时会有机械的停顿感,而CGI在创作动作上则是完全自由的;Animatronics的成功借助于巧妙安排机位以及后期剪接以消除实物死角,而CGI在拍摄角度和后期制作中都有相当大的自由度。如今很多电影采用Animatronics和CGI相结合的方式来达到最佳效果,不过也有很多电影选择全CG,因为Animatronics需要角色的设计和剧本都事先比较完善,而如今很多电影开拍的时候剧本还未完全定下,选择后期添加修改都容易的CGI也是迫不得已。不过在讨论到底是Animatronics好还是CGI好的时候,也要记住它们不过是帮助推动情节的工具而已。我们见过特效一流但不知所云的烂片,也见过特效五毛但仍然吸引人的好片。《大白鲨》里的鲨鱼连Animatronics都不是,只是一个不会动的模型,但却不妨碍《大白鲨》成为里程碑式的佳片。


最后附上电子动画特效艺术家Gustav Hoegen的作品:
Animatronics Showreel 2011。
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