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Automata: 从铁皮青蛙聊起

脑震荡 发表于 2017-01-05 06:23:55
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铁皮青蛙--80后的共同记忆

如果您是80后,对于这种铁皮青蛙肯定不会陌生,它可能还承载了一代人的童年记忆。只要拧紧发条,背纹艳丽的绿色青蛙可以在地上扑腾扑腾地跳好一阵子。小时候的您肯定好奇过到底是什么神秘力量,让这玩意儿能这么栩栩如生?但真要是拆开青蛙,除了弹簧、发条和齿轮也就没有什么了。

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拆解铁皮青蛙

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各种铁皮玩具

像铁皮青蛙一样的发条玩具还有很多,很多现代玩具也沿用了这些经典机械范式。这种提供一点动力就能自动运行起来的机械装置,有个英文名字叫Automata。Automata一词源于18世纪中期的希腊语“automatos”,意思是“能自己动的机械装置”。

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Automata虫子

Archytas的鸽子

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Archytas of Tarentum

现在很难追溯最早的Automata,有人说历史上最早被提及的Automata先驱应该是公元前400的数学家哲学家阿尔库塔斯(Archytas of Tarentum)。他发明了木制飞鸽。据说Archytas的木鸽是蒸汽驱动的,能够拍动翅膀飞行在空中。但由于没有原理图或者原型流传至今,后世也只能猜测它如何运作。

Vaucanson嚼食的鸭子
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Digesting Duck图示

在文艺复兴之前,工程学科跟形而上的哲学是很少被联系在一起。而在16世纪和17世纪里,天文学家和物理学家开始学会系统性地看问题,人们开始越来越相信这个宇宙的确存在一套机械性的规律,而且世间万物都可以用这种规律描述。像达芬奇的先驱们开始思考意识(mind)和身体(body)的关系。18世纪,钟表、齿轮和发条机械已经发展到十分精细的程度。有人开始思考:如果人可以想机器一样运作,那么机械能否像人一样运作呢?

法国人Jacques de Vaucanson就是这些人中最疯狂的一个。嚼食的鸭子(Digesting Duck)就是Vaucanson的杰作之一,这只“鸭子”的每个翅膀都有400多个运动部件,更神奇的是它跟真的鸭子一样吃喝拉撒!吃进去水和谷物,排泄出来的绿色混合物简直跟真屎一样,真假难辨。

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Digesting Duck照片

奉茶童子

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Chahakobi Ningyo

日本江户时代盛行活动玩偶Karakuri。日本的Karakuri大致有三种,一种叫Butai karakuri,一般用于剧院表演;第二种叫Zashiki karakuri,形体较小常常家用;最后一种叫Dashi karakuri ,是一种宗教节日中表演传统神话的专用玩偶。而奉茶童子是最常见的Zashiki karakuri之一。主人把茶杯放在玩偶手中端的茶盘上后,奉茶童子就会晃着脑袋,慢慢地挪向客人,然后鞠躬邀请客人饮用。客人喝完把茶杯放回,奉茶童子又会掉头走回原位。

日本karakuri奉茶童子


现代的Automata
进入20世纪以后,随着自然科学的细分,对于自动机械的追求也出现了分水岭,人们更多开始追求更精确和科学的机械工程或者机器人方向,而留下来继续探索Automata的,是一些小众的艺术家和魔术师。但区别于以前的作品,现代的Automata开始更主动地暴露机械驱动部分而不是像以前那样选择隐藏。而且在探索的方向上,完全模仿真实生物的作品越来越少,更多的是重现一个场景,一种状态或者是纯粹诗意的表达。动力上也开始有更多的选择,除了利用手动摇杆,发条,还有风力,电动等等。

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Harada Kazuaki--“皇帝的新衣”

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Masafumi Nakayama的“Horse Run”

Arthur Ganson的作品Thinking Chair
Arthur Ganson--“Thinking Chair”

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Derek Hugger的Colibri

我们不确定,若干年后Automata这种机械艺术是否会渐渐消逝。当那些大数据深度学习的人工智能/机器人在生活中随处可见的时候,我们是否还能记得拧上发条就能跳的铁皮青蛙呢?
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