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Daedalus (代达罗斯)的奇妙发明

卡卡 发表于 2016-12-05 09:08:19
回国之前一位艺术家朋友给我推荐了一本书,当时只是为了给我的一个项目提供一些灵感,谁知道我一拿到这本书就欲罢不能,最后干脆上Amazon自己买了一本。这本书名叫 《The Inventions of Daedalus :A Compendium of Plausible Schemes》,翻译一下叫 《代达罗斯的发明:一些也许可行的发明汇编》。你大概已经从书名上看出了这其中的“陷阱”:什么叫“也许可行的发明 (Plausible Schemes)” 呢?今天就来说说这本书。

Daedalus (代达罗斯)是古希腊神话中的人物,他是一个出色的发明家、工匠和艺术家。不过这本书里的发明并非出于神话中的Daedalus,而是来自于一位以Daedalus为笔名的英国科学家David E.H. Jones。出生于1938年的David Jones,在伦敦帝国理工学院获得了有机化学的博士学位,跟许多“正经”的科学家一样,当过大学里的研究员,也给很多企业做过科学顾问,不过让他最有成就感的恐怕是虚构他自己的第二人格 “Daedalus”。从1960年代中期开始,他开始以“Daedalus”的笔名在科学杂志《New Scientist (新科学家)》上发布专栏,每周一期,每期都是一个新奇的发明。用David Jones自己的话来说,他产生这些奇思妙想的标准是,“…they must be ingenious and novel, but should raise questions in the mind of the reader. They should ideally fall in that uneasy no man’s land between the clearly possible and the clearly fantastic.” (它们必须巧妙而且新颖,要使读者提出问题。理想中它们应该落入介于明显可行和明显荒诞之间的无人地带。)

上面说的这本书《代达罗斯的发明:一些也许可行的发明汇编》就是Daelalus专栏的精选汇编。而当初我的朋友给我推荐的是其中的一篇,题目是“ The Thermodynamic Way to Loveliness (热力变美法)”。这个发明非常“贴心”地考虑到了爱美女性的减肥难题,但是它不提倡“减”肥,因为太难,反而如果我们能把体内的脂肪重新分布 (re-distribution),让该大的地方大,该小的地方小,那么即使体内脂肪总量不变,我们的体型也可以变得更美。听起来很有道理是吧?那么怎么来实现呢?这里还要依靠另一个原理,那就是温度高,脂肪流动性就高,相反温度低,脂肪就会沉积下来。所以我们要想办法让大腿上的脂肪多流动起来,而让胸部的脂肪沉积下来。于是你得穿上一个“热裤子 (hot pants)”,在胸上戴一个“冷却杯 (Cooling-coil cups)” ,两者再通过一个类似空调的制冷单元相连。

Frigibra, 冷胸罩

道理好像都说得过去,怎么就好像哪里不对呢?还是单纯因为这个最终的产品形式实在太奇葩了呢?不过Daedalus的发明就是这样,常常一本正经地费了半天劲儿,解决了一个无关紧要的问题甚至因此创造了更多问题。从这个角度说,Daedalus的发明似乎传承了Rube Goldberg的设计精神,以用复杂的方式解决简单的问题为指导,把科学从纯粹的实用和实践拉回到想象的空间。

像“热力变美法”一样,Daedalus的发明大多有真实的科学依据,然而过于可信、过于可行的发明也便失去了开启心智的魔力,所以David Jones总是尽力在这些发明里加入一些幻想和虚构的色彩,让它变得似是而非,在科学和伪科学之间游走。尽管如此,在David Jones长达17年的坚持创作中,还是有大约17%的发明后来被真正的创造出来,或者被发现已经存在,甚至被拿去申请了专利。这只能说,我们真实生活中的创造也多少有着疯狂的一面。一些Daedalus专栏中的发明话题还被曼彻斯特大学的物理系拿去做设计课题。更传奇的是,David Jones通过他“基于科学的胡思乱想”,预言了足球状中空碳分子富勒烯的存在,远远早于富勒烯的发现时间。而如今一般认为3D打印是1984年由Chuck Hall发明的,其实相同的概念早在十年前David Jones就以Daedalus的名义在他的专栏探讨过。

除了以Daedalus的名义光明正大的异想天开之外,David Jones还虚构了一个Daedalus任职的科研机构DREADCO (全称 Daedalus Research, Evaluation And Development Corporation,代达罗斯研究评估发展公司)。这个公司的宗旨在1970年由Daedalus起草,其中说到:“…our success depends on the fact that nearly all major scientific advances have been made while looking for something else, or following up curious observations. To this end we continue to encourage the utmost scientific irresponsibility in our staff: varying research goals at whim, trying crazy random experiments, and so on. “ (…几乎所有科学进步的产生都发生在研究者在寻找其他东西,或者在跟进某个奇特的观察的时候,我们的成功正依赖于此。为此我们在我们的员工中持续鼓励最大程度的不负责任:随意改变研究目标,尝试疯狂而随机的实验,等等。)

在脑震荡,虽然我也很想这样的“不负责任”,但是迫于要吃饭的压力,还是要考虑下实际的问题。鉴于这本书里的gem太多,我将在接下去的一段时间里不定时地为大家推送一些Daedalus的奇妙发明。最近我们的主题就是,“一本正经地胡说八道”。
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