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Elon Musk: 我们可能生活在模拟世界中

卡卡 发表于 2016-06-26 07:54:15
在月初举行的Recode Code Conference上,硅谷钢铁侠Elon Musk除了大谈Tesla和Space X的未来计划,还抛出了一段惊人言论:我们生活的世界是“基础现实”的可能性只有数十亿分之一,也就是说,我们所在的世界是模拟出来的(simulation)的可能性相当大。

"There’s a one in billions chance we’re in base reality”

如果是普通人说了这句话,大家可能当作开脑洞的谈资,聊聊也就罢了。可是如今说出这话的是Elon Musk,我们就不得不对这个观点另眼相看了。毕竟,Elon Musk不仅是商业奇才,他前瞻性的眼光和对科技未来的思考更是他被“封神”的原因。如果一个自带主角光环、外挂全开的角色说了一句看上去有点荒诞的话,那我们就得仔细想想到底这个说法是真的荒诞,还是在我们局限的认知外有其它真理。



其实Elon Musk并不是第一个提出模拟世界理论的人。在2003年,英国哲学家Nicholas Bostrom提出了模拟宇宙假设(The Simulated Universe Hypothesis), 这个假设中有三种情况可以合理解释宇宙的本质,其中之一必是真的:

  1. 我们生活在计算机模拟的世界中
  2. 高级文明没有兴趣创造“祖先模拟(ancestor simulation)”来重现过去
  3. 在一切文明的科技发展到能够模拟意识之前,这些文明就会因某种原因消亡
Elon Musk相信,在Bostrom的三种可能性中,第一种,即我们生活在模拟世界中可能性最大。Elon Musk说:“说我们生活在模拟世界中的最有力证据是,40年前,我们所谓的游戏是Pong, 两个长方形和一个点。40年后的今天,我们有高仿真的3D虚拟游戏可以支持上百万人同时在线,而每一年技术都在变得更好。不久随着虚拟现实、增强现实的发展,不难想象在未来游戏将和现实无法区分。“

“The strongest argument for us being in a simulation, probably being in a simulation is the following: 40 years ago, we had pong, two rectangles and a dot,” Musk said. “That is what games were. Now 40 years later we have photorealistic 3D simulations with millions of people playing simultaneously and it’s getting better every year. And soon we’ll have virtual reality, augmented reality, if you assume any rate of improvement at all, the games will become indistinguishable from reality.”



”即使科技发展的速度比现在降低1000倍,我们需要更多的时间来达到这种虚拟和现实无法区分的程度,但就算是一万年,在地球和人类进化的尺度来说仍是不值一提。我们显然已经在向游戏和现实无法区分的方向发展,而这些游戏未来可以在任何的计算终端上运行,而这些计算机又有数十亿之多,由此推导的结论就是,我们生活在’基础现实’中的可能性只有数十亿分之一。”

“Even if the rate [of technological advancement] drops by a thousand from right now—imagine it’s 10,000 years in the future, which is nothing in the evolutionary scale. So given we’re clearly on a trajectory to have games that are indistinguishable from reality and those games could be played on a set top box or on a PC or whatever and there would be billions of such computers or set top boxes, it would seem to follow the odds we’re in base reality is one in billions. ”



关于虚拟和现实的讨论,让人不难联想到《黑客帝国》中的matrix(母体),一个完全由计算机虚拟出来,跟真实世界几乎没有分别的世界。那些从系统中觉醒并在Zion生活的人,大多是在matrix发现了某些异样的系统bug,然后一步步揭开了真相。《黑客帝国》似乎很科幻,可是在我们的现实生活中,也有一小批科学家正在致力于发现“系统漏洞”,从而证明我们所在的世界其实是一个模拟。他们研究的假设基础是,任何模拟都有计算能力、存储能力的限制,因此为了节省计算存储空间,有一些不关健的小细节就可能用较少量的信息去构建,只要能“骗”过正常人的认知能力即可。这就好像游戏中很多看上去是3D的场景,其实你换个角度看,会发现其实是2D图像,这样做是为了在不影响游戏体验的前提下节省计算空间。还有的科学家提出了宇宙是全息影像的假想,因为他们发现只有在这种假设下,物理学的一些问题比如量子力学和万有引力在解释黑洞上的矛盾,才能被解决。



当然,有支持的声音就有反对的声音。同样有很多学者说,我们生活的世界不可能是模拟。 目前两方的意见都在努力的用科学手段进行证明,但都尚未有决定性的证据,我们只能说,你我眼前的世界,是“真实”,抑或是“模拟”,都同样有可能。那么讨论这个问题,对我们的生活有什么影响么?也许对我们的日常生活是没有什么影响,我们还是要吃喝拉撒,还是要为现实中的事儿奔波烦恼,(当然前提是模拟我们的高级智慧不要心血来潮打算重启),但是我们对自己、对世界的认知会产生巨大的震荡,就像Neo刚被Morpheus从Matrix解救出来时候的困惑和无力感,知道自己一直坚信的“真实”不过是虚无,大概任何人都会质疑“存在”的意义吧。

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