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Genspace: 面向普通大众的生物科技实验室

卡卡 发表于 2017-04-11 12:22:41
前阵子看了《绝命毒师》,竟然燃起了学习化学的兴趣。

依稀记起中学时候做过一个实验,把铜的某种化合物析出,得到非常漂亮的蓝色结晶体。突然手痒,想要再做一遍这个实验,看看我的晶体能不能比主人公Walter White的更牛逼 (显然不能但没关系)。可惜现在我既没有工具,也没有设备,就连那个实验究竟是什么也记不起来了。

对于在高中教化学的Walter White来说,获取与科学实验相关的工具和技术不是特别困难的事儿。而对于大部分普通人来说,毕业以后如果不是相关专业搞科研搞教育的,你这辈子大概再也没有机会接触那些玻璃的瓶瓶罐罐,没有机会再去用菲林试剂区分还原性糖和非还原性糖、用铝热反应冶炼金属、或者用显微镜观察花生切片了。

对于很多人来说这也许并不是什么特别大的损失。但对于那些永远对新知充满了好奇的人来说,不管你是想自己试验一下提取指纹和DNA的CSI死忠粉,还是对于毒性反应感兴趣的推理小说爱好者,或者是想用藻类创作微观肖像画的艺术家,无法轻易获取科学试验所需的精密仪器和设备、缺乏安全可靠的实验环境,实在是非常大的遗憾。 

位于美国纽约布兰克林区的生物科技实验室Genspace的成立,向非科学专业的科学爱好者打开了一扇门。Genspace的成立跟众多创客空间(maker space)有着类似的故事:一开始只是一群生物科技爱好者聚在一起讨论交流,偶尔在自家客厅里捣鼓点简单的实验,后来逐渐发展成占地70平米、拥有各种生物科技相关仪器设备、面向大众的社区型生物科技实验室。



会员每月缴纳100美金,就可以24/7随时来到实验室开展自己的科学实验,接受培训并使用各种仪器,包括微吸管、离心机、DNA和蛋白质电泳仪器、热循环器、分光光度仪、应用于细菌和真菌等微生物的恒温培养皿等等。这些仪器名字听起来虽然有点让人敬而远之,但Genspace设置了各种零基础介绍课程,让非专业的爱好者可以轻松上手,开展自己感兴趣的项目。不居高临下地用专业性去建立知识壁垒,而是用互相学习和交流的方式赋予普通人实践科学的权利,是Genspace的宗旨。


Genspace还开展各种主题性的workshop,围绕一些热门话题,让大众用更贴近生活的方式体验生物科技。简单的有食物发酵过程,比如如何在家庭环境中酿酒、制作茶菌茶、自制护肤品等等,复杂的则有提取并分析自身DNA,从食物中提取DNA从而判断你吃的非转基因大豆油是不是真的非转基因、最新基因编辑技术Crispr入门、用真菌菌丝创造可用于艺术设计的新材料等。

酿酒工作坊

分析食物中的DNA工作坊

菌丝材料工作坊

夜光的大肠杆菌

Genspace成立7年以来,出现了很多由爱好者主导的明星项目。比如Gabe Barcia-Colombo的DNA自动贩卖机。自从在Genspace接触了DNA提取后,Gabe Barcia-Colombo邀请了很多朋友提取他们的DNA,并汇总起来进行出售。他的DNA自动贩卖机提出了很多值得思考的科技伦理问题:你会花多少钱买一份陌生人的DNA?你会出售自己的DNA吗?获得了陌生人的DNA你会怎么使用或滥用?


还有艺术家Heather Dewey-Hagborg的项目Stranger Visions 。她从街道、公共厕所、车站等公共场所收集了很多陌生的头发、嚼完的口香糖和香烟嘴。借助Genspace的仪器设备,这些被随意弃置的沾有DNA的物件被一一分析,然后基于DNA面相推测软件,她把DNA主人的可能相貌3D打印了出来。这个项目直观地展示出DNA包含的大量信息以及我们对于DNA的随意态度可能带来的安全隐患。

根据遗弃DNA分析而后3D打印的人像

发现于纽约街头,用来提取DNA的遗弃烟头

化学也好,生物也好,其他类别的基础科学也好,不该只存在于课本之上和狭隘的专业壁垒之中。普及科学的第一步是让普通民众意识到,学习和实践科学不只是某些人的特长,而是每个人都可以积极参与的事业。希望类似Genspace的面向大众的科学实验室早日在国内出现吧。
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