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钢铁侠的原型-Howard Hughes

脑震荡 发表于 2016-08-09 02:58:12
今天继续《漫漫历史长河中,有成千上百的白痴》系列。首先勘误一下,上篇《Steven Sasson和第一台数码相机》里脑叔把“漫漫历史长河”误写成“慢慢历史长河”,真是应题啊。我们这次要回顾的是Iron Man的真正原型人物Howard Hughes灿烂、传奇、神秘的一生。(知情的同学就不要剧透了,直接翻到底部点个赞​就可以默默离开了。)

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时间轴拉回到1905年,Howard Hughes出生在美国的Texas洲。可以说Howard Hughes出生就是个富二代,他的父亲老Hughes是个发明家也是个成功的商人。他发明了“ Two-cone roller bit(双锥旋转钻头)”并申请了专利。



这个钻头在石油钻探史上有革命性的意义。在这个之前,原油开采用的都是单钻头,老Hughes并没有贩卖这种双锥旋转钻头,而是通过租赁钻头单方式积累了大量财富,在1909年成立了“Hughes Tool Company (休斯工具公司)”。Howard Hughes的叔叔Rupert Hughes在当时也是著名的小说作家、编剧和电影导演。



在起跑线上就比人家领先一大截的小Hughes,后天还很努力,虽然极其厌恶上学但他表现在科技方面表现出了惊人的天赋。11岁就自己组装了台无线收音机。他还是休斯顿第一个拥有执照的无线电台操作员,呼号W5CY。12岁拆了他爸的蒸汽机做了一台“模特车”,还上了当地报纸的头条。14岁开始玩飞机(是真飞机)。

直到18岁,富二代的生活开始进入了“hard”模式 那一年Hughes的母亲死于宫外孕的并发症,不久父亲老Hughes突发心脏病去世。 根据老Hughes的遗嘱,休斯工具公司的一半股份属于妻子,也就是Howard Hughes的母亲。现在母亲故去,所以小Hughes继承了母亲的那份50%股权;剩下属于老Hughes的50%股权,其中一半也就是25%股权由他继承,另外一半同样25%股权则由家里的亲戚平分。这样算一下来,父母双亡的Howard Hughes拥有了休斯工具公司75%的股份。在4个月后,Hughes用银行贷款回购了那25%股份,18岁的他成了Hughes Tool Company唯一的主人。



继承了巨额遗产的Hughes对石油钻探业务毫无兴趣。于是在花几个月时间给公司找了新的管理层,然后就开始追求自己的人生理想去了。



当时Hughes对电影娱乐业非常感兴趣,他从Rice University辍学移居到了洛杉矶。他还一口气买入了125家电影院的经营权,开始了他的制片和导演事业。经历过几次失败之后,Hughes慢慢上道了。1927年他投资拍摄了一部关于第一次世界大战欧洲战场上严厉中士和糊涂士兵的无声喜剧电影《Two Arabian Knights(两个阿拉伯骑士)》,拿下了第1届奥斯卡金像奖最佳导演奖,Hughes也因此大赚了一笔。1928年投资黑帮电影《The Racket(非法图利)》也获得奥斯卡最佳影片提名。最值得一提的是1930年他投资并执导的空战大片《Hell's Angels(地狱天使)》。为了该片,Hughes豪掷56万美刀购置了87架旧战斗机,又花了近40万请技师安置并打理这些飞机。最后这部片花了近380万美元,用掉了1000公里长的胶片,成为当时制作成本最高的电影。由于严重超支,Hughes甚至不惜用Hughes Tool Company作为抵押贷款。整个好莱坞都知道Hughes为了这部片都快破产了。也许是否极泰来,电影上映后大家都想瞧一瞧近400万美元拍的电影到底是怎么样的,票房出奇的好,飙到了800万美元。该片荣获第3届奥斯卡金像奖最佳摄影提名,Hughes也赚得盆满钵满,名利双收。





Hughes在电影界也逐渐玩开了,之后投资监制了很多电影。1948年Hughes花了900万美元收购好莱坞黄金时期八大电影公司之一的RKO(雷电华电影公司)。在积累了足够多的财富后,他的兴趣从电影事业转向航空飞行。在拍《Hell's Angels(地狱天使)》时候,Hughes积累大量飞机制造的经验和资源,1932年他成立了“Hughes Aircraft(休斯飞机公司)”,雇用美国优秀的工程师制造更快更有效的飞机。





Hughes亲自试飞了以他名字命名的新式飞机Hughes H-1 Racer(H1),创造了飞行速度为566公里/小时的世界记录。H1就是伸缩式起落架的鼻祖。后续的波音,以及二战中很多飞机的设计都参考了H1。随后Hughes又驾驶改进版H1B型飞机成功实现了横跨美国的不着路飞行,创造了7小时28分25秒世界纪录,并受到罗斯福总统的接见。



1938年Hughes又完成了一次环球飞行,用时3天19小时17分,不用说又创造了世界纪录。1939年,Hughes控股环球航空公司(Trans World Airlines,TWA),引入了航空史上最伟大的活塞发动机客机“洛克希德星座”,率先提供横越大西洋的飞机航线。在他的经营下环球航迅速扭亏为盈,Hughes也因此成为美国第一位亿万富豪, 被称为“环球航空公司之父”。

Hughes D-2

Hughes XF-11一代原型机





1946年7月7日,Howard Hughes在试飞XF-11时飞机发生故障坠毁于贝弗利山。飞机撞毁了三栋房屋并引燃大火。Hughes在这次事故中折断了领骨、六根肋骨,全身三度烧伤。他标志性的小胡子就是在这次事故后为了遮盖上唇的伤疤而留的。



1947年11月2日,Hughes亲自操控H-4大力神巨型水上飞机飞行了1英里。这是他一生付出最大努力的飞机。这架被人们戏称为“Spruce Goose”的庞然大物机身是用木头做的,高24.2米,长66.6米,翼展97.5米。至今还保持着最大翼展的世界纪录。这架巨物造价250万美刀,是二战期间应战时生产局的要求,但由于制造难度和战时物资紧缺的问题,H-4大力神原型直到战后才完工并没有完成它的历史使命。受限于当时的落后的引擎技术,加之过于庞大,H-4大力神项目后来也就不了了之, 这个价值百万美元的政治皮球最终停放在了Evergreen Aviation Museum。也许H-4大力神的失败深深打击了Hughes, 自此之后他再也没有参与制造飞机。



50年代后,Hughes在生活方式变得很奇怪,彻底从公众的视线中消失。他患有强迫性精神症,在很早的时候就表现出来,他的朋友说Hughes在吃豆子的时候对豆子的大小非常介意,要用一个特殊的叉子把豆子按大小排序后再吃。进入彻底的隐居状态后,Hughes每年只剪一次头发和指甲,喜欢尿在牛奶瓶里、不与任何人身体接触,注射可卡因、强迫自己记笔记等等。



从1966到1968年间,Hughes在拉斯维加斯从黑手党中收购了主要的饭店,酒店,娱乐场所,想要使拉斯维加斯摆脱了黑手党的控制。他希望把拉斯维加斯在人们印象中黑帮加妓女的形象改变为“一个穿着正装的男人和一个戴着珠宝穿着皮草的美丽女人正在从一辆豪华车里面出来的样子”。由于他失眠,他收购了几家拉斯维加斯地方电视台,这样在凌晨的时候他可以打电话给电台让其播放他想看的影片。

年轻时期和晚年的Hughes形象对比

1976年4月5日,Hughes在从墨西哥的住处返回休斯敦时在飞机上去世。多年的深居简出使其面容无法辨认,最终FBI通过其指纹认定其是Howard Hughes。尸解认为死因是肾衰竭,在Hughes的胳膊上还发现了一个折断的针头,其血液中还有致命剂量的可卡因和地西泮,并发现其患有严重的营养不良。



去世时Hughes71岁,并没有留下任何遗嘱。他有20亿美元的遗产引发了大量诉讼。最后由他成立非营利性的Howard Hughes医学研究所继承了他所有的财产。这家医学研究所致力于基础科学的研究,目前是全球第二大医学研究基金,有十几个诺贝尔奖得主,管理的资产接近200亿美元。



Hughes Tool Company在其死后经历了多次合并收购,目前仍是美国的领先企业,目前更名为“The Howard Hughes Corporation”。

The Howard Hughes Corporation 2011年纽交所上市

Hughes Aircraft(休斯飞机公司)之后进军航空航天业,旗下有休斯航天与通讯公司和休斯直升机公司。休斯直升机制造过大量的直升机,其最著名的产品为H-17、O/AH-6、AH-64阿帕奇。休斯航天与通讯公司的作品:

-1963年发射的世界上第一颗地球同步卫星 -1966年发射的世界上第一颗地球同步气象卫星 -1966年发射的探索者一号月球登陆舱, -1978年的先锋号金星探测器,伽利略号木星探测器。

伽利略号木星探测器

休斯空间与通讯公司还制造了大量的军用和民用卫星。截至2000年,世界上40%的人造卫星是休斯空间与通讯公司的产品。



Stan Lee漫画作品《Iron Man/钢铁侠》就是以Howard Hughes为原型创作的, 后又被漫威翻拍成电影。2004年导演Martin Scorsese根据Howard Hughes生平改编拍其传记电影《The Aviator (飞行家)》由小李子饰演Howard Hughes,觉得文字苍白的童鞋,可以找出来看看。



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