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明和电机的“无用机械”

卡卡 发表于 2016-09-02 09:03:30
“明和电机”乍听起来,好像是家电器公司的名字,跟音乐和流行文化八杆子打不着。实际上“明和电机”是一个创意非凡又特立独行的音乐创作表演团体,他们不仅自行研发制作表演用的乐器,还用独特的二次元搞笑表演风格征服了世界各地的观众。



“明和电机”最初的确是一家制造业的中小企业,曾为松下和东芝等公司代工真空管。这家公司建立于1969年,在十年后的1979年由于石油危机而倒闭。社长土佐家的两个儿子土佐信道(弟弟)和土佐正道(哥哥)从小在工厂环境中长大,对于机械有一种独特的情感,两人在1993年以艺术团体的身份重建“明和电机”,决定将对机械工程和艺术的热爱融合在一起,以机械工厂的形式来做声音和表演艺术。

土佐两兄弟

明和电机从不使用常规乐器,他们的每一件乐器都是由社长土佐信道自行开发出来的。这些乐器形态功能各异,结合了Cyberpunk式的机械结构与动植物般拟人的萌系视觉元素。这些似乎荒诞无厘头的乐器,被明和电机称为“超常识机械” 或 “无用机械 (Nonsense Machine)”。人们通常认为机器就必须满足某种功能,必须是“有用”的。这种我们鲜去质疑的“常识”,却会把我们的思维禁锢在“实用性”的单一维度上。明和电机探索的正是介于“无用”和“有用”之间的一种状态,用“无用”和无厘头的乐器和表演,赋予机器新的象征意义,重新激发人们对于机器的情感和想象。



明和电机live performance

最早的筑波系列 (Tsukuba)以日本科技都市“筑波”命名,与当今电子化的信号音乐反其道而行,重新回归用物理和机械形式产生声音的演奏方式。筑波系列用电流驱动马达使电磁铁敲打实体发出声响,而不通过电子设备来发音。比如社长土佐信道的“响指木鱼”,通过打响指操控身后的木鱼,最后发出的声音,就是你拿着木棒直接敲击木鱼的声音。“鲤鱼琴键”是现已退出的哥哥土佐正道最早使用的旋律乐器,通过开关来键入旋律。“踢踏舞鞋”用手指操控鞋底的敲打器,发出踢踏舞一样的声音,让每个人都能跳踢踏舞。之前在脑波上我们介绍过“机械电子乐 (Mechanical Techno)” 创作人Graham Dunning使用机械装置发声模拟电子音乐风格,也有异曲同工之妙。

土佐信道和响指木鱼

土佐正道和鲤鱼琴键

踢踏舞鞋

接下来的声音机械系列 (Voice Mechanics)则使用机械结构制造可以自行发声并进行舞台表演的雕塑。比如“ 希梦姐妹花 (Seamoons)” 用风箱将空气送到橡胶人工声带,再用电脑控制张力来演唱。三台姐妹花还分别给取了名字,叫Anne, Betty 和Clara。另一款明和电机标志性乐器“电子蝌蚪 (Otamatone)”专为live演出设计,通过触摸尾巴上的屏幕调节音调,控制蝌蚪嘴巴的开合则可以改变音效。“电子蝌蚪”是所有乐器中唯一一个作为产品进行量产的产品。

希梦姐妹花

电子蝌蚪

鱼器系列 (Naki)包括26件以“鱼”为元素的乐器,土佐信道以“我是什么?”的疑问出发,把自己当成“鱼”,把世界当成“鱼所居住的海洋”,探索自我存在的意义以及自我与世界的关系。“章鱼庭园”是一个状如章鱼的机器。它上部的玻璃水柱中养着一些活金鱼,金鱼游动时会遮住水柱底部发出的镭射光线,从而触碰到下方的敲打器,使它发出声音。“电话鱼笼” 随着电话的报时,笼顶上方的针会掉落,运气不好的鱼可能会被刺中。“鱼骨电源线”就是一根鱼头为插头,鱼尾为插座,全身覆盖鱼骨架的延长电线。

章鱼庭园 (左),电话鱼笼(右)

鱼骨电源线

雪绒花系列 (Edelweiss)则是土佐信道对于“女性是什么?”的探索,以自身作为男性的视角,表达对于女性以及与女性相关象征意义比如生殖、情感、性爱等的关注。雪绒花系列的叙事中虚构了一个女性的天堂 - 城市“末京”。在这里女性不需要被生殖等社会责任束缚,可以随心所欲。这一系列中的乐器有比如“贵宾犬”,是脆弱的雄性为了对抗雌性所制造的金属下巴,用引擎驱动尖锐的钢牙咬碎雌性。

贵宾犬

在一则对舍长土佐信道的访谈中,他谈到了对于乐器设计的思考。“在我设计音乐器械时最注重的是 ’机能性’ 和 ’咒术性’ :像古代的乐器就与自然和神很接近,常被设计成怪物或动物的形态。近代的乐器则被做成一种辅助工具,越来越注重 ’机能性’, 而排除了 ’咒术性’。而我希望重夺乐器的 ’咒术性’ 。”

除了在乐器设计上独具匠心外,明和电机的表演风格也独树一帜。为了突出机械和工厂的元素,明和电机在表演时穿的是工厂工人穿的蓝色工作制服,团队成员之间也以社长、经理、工程师、员工这样十足工厂风格的称呼相称。他们自制的乐器被称作”产品“,而现场表演则被称为”产品销售会“,表演中乐器有时还会出现故障,这时土佐兄弟则会变身为工程师,现场排查故障,喜剧效果十足。明和电机可以说是脑震荡推崇的“一本正经的玩” 的大佬级了。



最后附上The Creators Project给明和电机做的短纪录片:


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