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古老的技术(一):辉光管(Nixie tube)

脑震荡 发表于 2017-02-16 05:26:19
看了「一个专题的鸡」,今天我们来换换口味。
前阵子在Kickstarter上看见了一个叫NIWA的项目。NIWA是一款复古的真空管朋克风格的手表。

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NIWA辉光管手表: https://www.kickstarter.com/projects/2026004943/niwa-nixie-tube-watch

NIWA核心的显示元件就是辉光管(Nixie Tube)。今天这种古老的显示元件几乎已经不被生产,你可能在老式的矿石收音机、胆机里见过它。

辉光管是发明于1950年代中期,人们期望发明一种非点阵而是线状化地显示数字的方式。辉光管随之诞生,辉光管属于电子管的一种, 发光原理和霓虹灯差不多。通常在一个真空管里,放置一个金属丝网制成的阳极和10个阴极,形状为数字0到9,某些还有一个或两个小数点。在管内充入惰性气体氖气和汞或氩,再通上高压后,每一个阴极可以发出红橙色光。由于混合气体的不同,光也有绿色、蓝色或者紫色。

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辉光管的淘汰也有它的必然性,比如需要较高的驱动电压,玻璃容易破碎导致惰性气体泄漏,而且阴极长期放电会发黑(“阴极中毒”)导致辉光管的寿命不长。在1973年左右,LED显示技术兴起,瞬间在各种电子设备中取代了辉光管。如果市面上能买到的辉光管基本就是当年卖不出去的存货。

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也许正因这些复古的元素和美感,60多年过去了,尽管辉光管已经停产,有很多工程师对它仍然情有独钟。

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艺术家Frank Buchwald的NIXIE MACHINE

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Dalibor Farny的 ZEN nixie clock

捷克工程师Dalibor Farny从小钟情于老东西:老车、老房、老电器......自从2011年在互联网上发现了辉光管这个东西后便一发不可收拾。他收藏的第一个辉光管是前苏联制造的IN-14辉光管。

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苏联制的几种辉光管

之后他又用花了250美刀买了6支德制Z566M辉光管。由于承受不起辉光管的高贵费用,Dalibor决心开启学霸模式自己制造辉光管。

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Dalibor很快发现制造辉光管的资料非常稀少,他不得不从基础的玻璃制造工艺开始探索。一年后他终于在自己家里成功地点亮了氖气。

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一步步微小的成功让他更加疯狂地购入更多奇怪的设备,他自制了玻璃加工车床。又一年过去了,他终于成功的做出了辉光管原型。

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花了将近3年的时间,每天近10+小时的工作量,在2015年他终于能成功地小批量生产高质量的辉光管。

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他用自己的名字成立了公司,以每支175美刀的价格向全球售卖自制的辉光管。16年他推出了辉光钟“ZEN nixie clock”,售价1685美刀。Dalibor还慷慨地把自己如何制作的辉光管的整个流程拍成了一部长达30分钟的影片《The Art of Making a Nixie Tube》并公布在Youtube上(虽然有点枯燥,但脑叔还是认真地看完了:P )。

点此观看视频

如今辉光钟的制作更像是一种艺术创作,一种对已逝经典的敬意。
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