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古老的技术(三):翻牌式显示器(Split-flap display)

脑震荡 发表于 2017-02-18 06:34:33
写了两篇老式机械显示技术,想不到圈了不少赞。但正如网友留言说的,辉光管买不起,磁翻点阵屏又买不到,我们大抵只能淘宝买个翻页钟了。

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这种翻页钟属于经典的翻牌显示器(Split-flap display或简称为Flap display)。虽然都是翻转,但翻牌显示和翻转点阵屏的原理完全不同。它并不依靠电磁变换,而是纯粹的机械驱动。翻牌显示器并不具备点阵屏“开”和“关”的二元性,也就是没有像素的概念,不能随意显示任何图案。显示的内容通常是固定的英文字母和数字,或者是自定义的符号图案。

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比如典型的数字翻牌显示器会将0-9每个数字拦腰截断分别印刷在10块翻牌上。如图所示,印着数字“1”上半部分的翻牌背部就印着“2”的下半部分,以此类推..... 显示器的顶部通常会有个弹簧拨片卡住上翻牌。当翻牌齿轮被驱动时,上翻牌越过拨片自然下坠,下一块翻牌又被拨片卡住,如此往复就形成我们看到的翻页效果。

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虽然翻牌显示器在刷新率上远不如可编程的翻转点阵屏和现代的LED屏,但仍有它们无法超越的优点。比如较好的可读性和可视角度,静止时不需要耗电维持状态,“唰唰唰”容易吸引注意力等等。

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翻牌显示器大概在1950s出现,但似乎没人知道到底是谁发明的。但有一家叫Solari di Udine的意大利显示器生产公司却被历史熟记。1970年代末80年代,翻牌显示器的钟表在美国和全世界流行,Solari在其中扮演了重要角色。在北美和很多地方,人们直接把地铁和机场的翻牌显示器叫做“Solari boards”,Solari生产的「Cifra 3」翻页钟堪称经典,甚至被誉为“Holy Grail of Flip Clocks(翻页钟中的圣杯)”,可见当时Solari产品的流行程度。在1993年,Cifra 3重新生产并被MoMA(Museum of Modern Art, 现代艺术博物馆)作为艺术品收藏(链接: Gino Valle. Cifra 3 Clock. 1965 | MoMA)。Cifra 3在当时奇货可居,新产的Cifra 3标价$600。

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Cifra 3和它的设计师 Gino Valle

在做小型的翻页钟产品前,Solari主要为世界各大交易所,地铁火车站和飞机场搭建大型翻牌显示器。几乎世界各个大站的翻页显示屏上你都可以看见Solari的logo。

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据Solari统计,截止2016年底,Solari在世界各地共安装了超过3000块大型显示屏,产品年龄横跨三个世纪,这些屏幕指引了超过55亿的人类。Solari翻牌屏工作时的声音辨识度很高,有一种柔和的减速过程。

费城30街站老式翻牌显示器http://v.qq.com/x/page/l03809vr50g.html

2016年底,费城30街站(Philadelphia 30th Street Station)像其他地方一样换下了罕有古老的Solari翻牌屏,换上了全新的LCD屏。但他们选择保留了经典的翻牌屏的声音和动画效果。

费城30街站新式LCD屏http://v.qq.com/x/page/y0380hbvznm.html

庆幸的是,如今我们还能在淘宝淘到经典的翻页钟。也有很多翻牌显示狂热者和设计家陆续不断地在这种经典上进行复制和创作。

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设计师Jonathan Odom的翻牌显示器作品(Split Flap Display)

网友自制的翻牌屏Split-flap-display: http://v.qq.com/x/page/d0380wgbl56.html

如果您手巧,也可以尝试着自己DIY一个。
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