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Steven Sasson和第一台数码相机

脑震荡 发表于 2016-07-28 16:04:54
今天脑叔打算开一个专题, 专门和大家聊聊过去。借用一下John Oliver采访霍金的开场白:“慢慢历史长河中,有成千上百的白痴,也有许多智慧的头脑...”。这些人的所想或所行之事可能在他们的年代可能并不收到重视、被众人嗤之以鼻甚至招来了杀身之祸,但时间见证了他们的智慧和勇气。



这些人在各行各业中都有,有些世人皆知,有些仍默默无闻。在这个专题中,我们会着重筛选一些和"Making"有关的先人以及他们的事迹,与君共勉。

今天的分享是关于数码相机,特别对于那些靠自拍而活着的女性而言,可谓是最伟大的发明, 没有之一。



从最开始笨重的单反相机,到现在智能手机的必备基础功能,数码相机在短短几十年的时间里以惊人的速度在进化,而且可以预计这个速度会更快。当被问及是谁发明了数码相机的时候,估计没有谁能说出答案,鲜有博识之人可能会提到的“Kodak(柯达)”。

没错, 是柯达公司第一个发明数码相机。发明人叫Steven Sasson,当时是柯达公司的研究员。下面是关于他的一段访谈录像。这段影像拍摄几个星期后(2010年11月17日),米国总统Obama就在National Media of Technology表彰了Sasson。



时间回到1975年,当时Kodak(柯达)胶片机和柯达快速成像相机正风靡,作为柯达研究员的Steve Sasson就开始尝试制作第一台数码相机。原型的部件基本都是由零碎的电子元器件和其他电子仪器的边角料拼凑起来的。镜头是从当时Kodak Super 8 摄像机生产线旁的一个部件回收箱里翻出来的,感光元件用的是不稳定的CCD,将一张100x100像素的黑白图像记录到盒式的磁带里需要花23秒!



这个原型设备是半自动式的,如果需要查看拍摄的影像。首先要将盒式磁带部件取下,并将其连接到一台放录设备一样的微型计算机,它会读存盒带里的数据,将数据信号转化成标准的NTSC视频信号,然后在普通的电视机上成像。



Sasson所在的团队Kodak Apparatus Division Research Laboratory,在Kodak内部向很多人演示了这项技术。他们把这项技术称为"Film-less Photography",大家都很兴奋。



但随着Demo次数多了,观众们也开始质疑这项技术:为什么有人想要在电视机上看自己拍的照片? 如果储存这些照片?电子相册应该是什么样的?这项技术什么时候能真正进入市场让消费者受益?尽管Sasson和他的团队试图应用“摩尔定律”改进这项技术让数字相机在15年到20年内走向消费者。但对于其他的问题和一些挑战性建议,Sasson坦言他们团队也不知道答案。1978年,Sasson注册了数码相机的专利Electronic still camera(专利号US 4,131,919)。



32年后,Kodak通过这项技术预言式地讲自己重新定位成一个数字公司。



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