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超级意念力:如何用无限的心灵原力创造奇迹

卡卡 发表于 2016-12-07 15:12:07
美国NPR(国家公共广播)旗下的节目《This American Life (这种美国生活)》 在其532期曾介绍了这样一个故事:Jonathan Goldstein在他11岁的时候收到了父亲给的生日礼物,一本名叫《Ultra-Psychonics: How to Work Miracles with the Limitless Power of Psycho-atomic Energy (超级意念力:如何用无限的心灵原力创造奇迹)》。这本书跟那些神叨叨地传授你人生奥义的励志型书籍没有什么两样:就像天朝曾经有过气功热和特异功能热,美国七十年代也有过一阵 “意念开发” 热,而这本书就是这阵潮流中的一员。这本书承诺教给你如何发射心灵射线,如何用意念来移动物体,如何让其他人对你唯命是从,如何将你的脑力和智能提升1000倍,如何变得富有,如何防御恶魔的攻击等等。也许这些伎俩对于一个有些判断力的成年人顶多是个笑料,但对于当时11岁的Jonathan来说,这本书简直不能再有道理了,因为成人的世界如此复杂难懂,如果没有类似魔法的“超级意念力”,谁知道那些成年人怎么能找到一份工作、怎么能结婚生子?


多年以后,如今成为广播节目主持人的Jonathan偶然在搬家时找到了这本书,这段记忆又重新浮现出来。经过一番调查,Jonathan逐渐揭开了这本书背后的故事。书的署名作者Walter Delaney原来是个假名,作者真人叫Joseph Schaumberger,是个编辑。他当时为众多宣传神秘力量、开发意念力类的书籍做编辑工作,眼看着这些神棍神婆们轻轻松松就能圈钱,而自己勤勤恳恳还拿着微薄的工资,心里很是不爽,于是决定自己也来凑个热闹赚上一笔。这本来只是跟家人开的一个玩笑,可Joseph Schaumberger倒非常认真地完成了这本书,在写作过程中还经常读给家人听,以确保他的“胡说八道”听上去很有道理。他的笔名Delaney,则是在一边撒尿一边苦思取个什么假名好的时候,一抬眼看见了Delaney牌小便池。《超级意念力》出版以后,Joseph Schaumberger赚了足够的钱,买了一栋别墅,还带着老婆孩子去欧洲旅行。

得知了这一切真相的Jonathan估计心里是有些崩溃的,毕竟少年的他曾经那样相信“超级意念力”,还花了无数个夜晚死盯着天花板练习发射心灵电波。虽然他从未按照书中所述的那样获得超能力,但他也只是怀疑自己练习的方法有什么不对,而不是质疑书里的内容。谁又能想到,一本脉络清晰、指导完备、看似充满智慧的书,其实是某个人心血来潮的胡说八道呢?

《超级意念力》中有这样一部分,“超级视觉作用 - 如何支配别人”,分为三步:

  1. 坐在镜子前,练习集中精力盯着自己的眼睛看
  2. 对动物练习同样的对视,最好是猫
  3. 对陌生人练习同样的对视,在公共交通上盯着陌生人看,直到他转移目光为止


一想到真会有人会在公共交通上盯着别人看到人家视线转移,我就忍不住要笑出声来。《超级意念力》出版之后,想必有很多人苦心练习却发现完全没有效果,肯定恨不得要诅咒原作者,可是神奇的是,Joseph Schaumberger收到了无数封的感谢信,其中不乏说自己练习了超级意念力后真的改变了人生的。当然这种事对我们来说也不是什么新闻了,还记得被人说得跟神一样的王林大师吗?

大师发功

特异功能之类的伪科学虽然不切实际,却实在地反映了人类生存的困境:爱情、财富、成功、幸福,并不是人人都能得到的。如果有一种方法,能让人掌握获得这些东西的法门,那不管代价是什么,也许都值得一试。虽然从捍卫真理的角度上来说,我们应该杜绝一切误导甚至危害公众的伪科学,但我有时觉得这些大开脑洞的设想倒也给人类文明带来一种趣味和荒诞感,这其中蕴涵的想象力更是非比寻常。

比如光是看相就有多个分支,除了我们熟悉的面相和手相之外,19世纪西方还风行过颅相学,就是通过摸人头盖骨上的起伏来判断人的性格命运。当然这些都比不上臀相学 (Rumpology)有创意,没错,就是通过屁股的形状和上面的纹路起伏进行预测。现代臀相学的“大师”Jacqueline Stallone非常贴心地考虑到她客户的“用户体验”,你只需自拍一张屁股图,通过邮件寄给大师,就能以125美金的价格得到大师从你屁股中看到的奥秘。 (有兴趣的童鞋可以去大师网站上看看案例研究。)另一位臀相大师Ulf Buck就没有这么贴心了,因为他是盲人,要用摸的。不过我觉得他一定预测的挺准,因为能脱下裤子让大师来摸的人,已经很大程度上说明他们是什么样的人了。

大师Ulf Buck摸屁股

我最近听说了一种成功学训练法叫“量子跳跃 (Quantum Jumping)”。它的原理是这样的:你大概有很多想过但没能实现的愿望吧?觉得自己真失败是吧?不要紧,因为这些梦想只是没有被当下这个现实中的你实现而已。由于平行宇宙的存在,你的这些愿望已经多多少少被其他宇宙中的你实现了,你要做的就是与那些其他世界中的你建立心灵上的联系,向他们学习,从而走上人生巅峰。我不知道谁最先提出了“量子跳跃”的理论,我只觉得可惜了一个写科幻小说的人才。

当然还有那些多种多样让人益寿延年的法门。这一派系也是历史悠久,只因长生不老是人类不朽的诉求,以前有金丹,现在有安利,以后还会有源源不断的新型药物。不过我见过最奇葩的应该是“水之咒语 (Aqua Mantra)”。“水之咒语”是一个矿泉水品牌,这个矿泉水有啥特别之处呢?无他,只是包装不同。“水之咒语”就是把一个所谓的“咒语”印在你的矿泉水瓶上,比如“I am loved (我是被爱的)”,“I am lucky (我是幸运的)”,“I am grateful (我是感恩的)”,这样当你喝水的时候,想着这些“咒语”,你就会相应地实现你所想的,变得“被爱”,“幸运” 和“感恩”。说白了,这个东西跟水没有半毛钱关系,更直接的产品形式应该是贴纸,甭管什么产品都可以贴上,这样我们就不光有“水之咒语”了,还能有“手机之咒语”,“台灯之咒语”,“坐便器之咒语”。一边如厕一边感到“被爱”、“幸运” 和“感恩”,真是应情应景。可惜这帮人脑子不够灵活,到现在还在做矿泉水。

Aqua Mantra

我常揣测,提出这些理论的“大师”们最初到底是什么样的心境和动机呢?是单纯想利用人们的无知为自己谋取金钱和权利?还是想刻意挑战一下人类智慧的下限,试试能不能赋予一个凭空捏造的东西以真实?虽然这第二种目的更加邪恶,但从某种角度来说也更有趣一些,为名为利虽然实际但太过俗气,没有智商碾压来得有成就感。可惜适合这条路的人恐怕不多。一本正经地胡说八道,说起来容易,其实还真需要点才华。

虽然我同意要抵制“伪科学”,但把伪科学作为一种现象来研究,我觉得倒是很有意思。存在即合理,何况没有“伪”,哪有“真”。另一方面,“伪科学”这个词本来就有诸多争议,很多我们无法用现有科学框架解释的东西往往被标记为“伪科学”,但这也许是因为我们认知仍存在局限性。比如中医至今被很多西方人士认为是“伪科学”,这也不能怪他们:要解释为什么用犀牛角、龟壳、树皮草根这些能治病,的确有点难度;要解释看不见摸不着的“气”,就更麻烦了。

也许有一天,我们会突然发现,原来宇宙的奥义果真都存在于我们屁股的纹路中。到时候,我想我得给我的椅子配一个超厚的海绵坐垫。

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